Perú se ha convertido en el segundo proveedor de cebollas de Estados Unidos

La cebolla dulce peruana es el sustituto ideal a las variedades producidas en Estados Unidos debido a que su estacionalidad en el Perú coincide con la ventana disponible en ese mercado, que es entre los meses de febrero y agosto.

De acuerdo al Departamento de Agricultura (USDA por sus siglas en inglés), la cebolla se ha convertido en el segundo vegetal fresco más consumido en el mercado estadounidense, al haber aumentado el consumo per cápita desde 18.98 libras en el 2016 hasta 21.91 libras en el 2017, incrementándose en 15%, y Perú es su segundo proveedor del exterior.

Así lo señaló la Oficina Comercial del Perú (Ocex) en Los Ángeles, que indicó que un punto que ratifica la importancia de este producto, es que la cebolla representó el quinto vegetal más rentable, con un valor de producción de US$ 971 millones en el 2017 en más de 20 estados en todo el país según el USDA.

Sin embargo, esta producción no alcanza a satisfacer la demanda interna, ya que registró importaciones por US$ 409 millones durante el mismo año según cifras del Departamento de Comercio.

La Ocex subrayó la importancia que está teniendo la cebolla peruana en Estados Unidos, ya que se llegó a exportar hasta US$ 50 millones en el 2017, con una participación de mercado de 12.4% y un crecimiento de 39.5% durante los últimos cinco años.

De esta forma, el Perú se ha convertido en el segundo proveedor de Estados Unidos, siendo superado por su par de México cuya participación es de 74% debido a que cuenta con la ventaja de estar ubicado cerca a este mercado.

Entre las variedades producidas en Estados Unidos destaca la cebolla Vidalia, cultivada en el estado de Georgia y tiene como único factor limitante su estacionalidad, la cual se encuentra entre los meses de abril y setiembre.

Ventana disponible
Por lo tanto, los importadores y distribuidores estadounidenses buscan proveedores en mercados externos, en donde la cebolla dulce peruana, la cual es similar a la Vidalia, es el sustituto ideal debido a que su estacionalidad en el Perú coincide con la ventana disponible en ese mercado, que es entre los meses de febrero y agosto, lo cual ha contribuido significativamente con el crecimiento de las exportaciones peruanas a Estados Unidos.

Por otro lado, según el Reporte Fresh Trends 2017 elaborado por The Packer, la cebolla fue elegida entre los productos más populares en el ranking de frutas y vegetales.

Igualmente, resalta las características del consumo, señalando que el 73% de consumidores respondieron haber comprado cebollas en los últimos doce meses, y que los asiáticos son el primer grupo étnico en consumir este producto con 79%, seguido de los caucásicos y los hispanos con 73% y 71%, respectivamente.

Según el tipo de cebolla consumida, se destaca la convencional con 79% y la orgánica con 6% respectivamente y se identifica que los estados del oeste medio como Illinois, Iowa, Kansas y Misouri son los más propensos a la compra de cebolla fresca con una probabilidad del 73%.

Importadoras del Perú
Entre las principales empresas que importan cebolla dulce peruana se encuentran Bland Farms, Shuman Produce, Keystone Fruit y G&R Farms que pertenecen a los estados de Georgia y Pennsylvania ubicados en la costa este de Estados Unidos.

Al respecto, Josh Shuman, presidente de Shuman Produce indicó a The Produce: “Esperamos que la demanda por la cebolla peruana se mantenga alta ya que mantiene el abastecimiento durante los meses de otoño e invierno gracias a su versatilidad y sabor dulce y suave”.

Otro punto sumamente relevante es el tipo de consumo que se le da a la cebolla con el fin de entender las oportunidades comerciales en el mercado.

Según reporta la Asociación Nacional de Cebolla (NOA por sus siglas en inglés), en climas cálidos, los consumidores tienden a preparar más ensaladas y salsas, mientras que, en climas fríos, estos se inclinan por sopas, cremas y estofados; todos estos tipos de preparación incluyen cebollas, lo que evidencia la versatilidad y preferencia de este producto.

Asimismo, Wayne Mininger, vicepresidente ejecutivo de NOA, indicó a la OCEX Los Ángeles: “El 50% del consumo de cebolla lo concentra el mercado minorista y el otro 50% la industria del servicio de alimentos, aproximadamente”.

“En relación a esto, las cebollas enteras o peladas se venden comúnmente a los consumidores en el mercado minorista, mientras que las cebollas peladas, en rodajas, en cubos o en trozos van directamente a la industria de servicio de alimentos que atiende restaurantes, hoteles, instituciones educativas, entre otros”, agregó.

De igual manera, Mininger indicó que las compañías de alimentos preparados también utilizan cebollas “pre-cortadas” en productos como salsas, sopas y aros de cebolla.

Además, destaca que aperitivos como los aros de cebolla y la sopa a base de cebolla permanecen populares entre los restaurantes de Estados Unidos, en donde la cebolla es el vegetal más común en los menús seguido por los tomates y los pimientos.

Respecto al segmento de “fast casual”, ésta se encuentra comúnmente en preparaciones como pizzas, sándwiches y ensaladas.

Estrategia comercial
El conocimiento de los usos de este producto, permitirían desarrollar una estrategia comercial que facilite la ampliación de la presencia de productos con valor agregado en la industria del servicio de alimentos, la cual requiere de un mayor procesamiento con presentaciones en rodajas, cubos, aros, entre otros.

Por lo tanto, este es un nicho de mercado que las empresas peruanas deberían aprovechar con el objetivo expandir su presencia y para asegurar una mayor rentabilidad de sus exportaciones.

Fuente: Gestión / 19 de mayo 2018

 

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