La científica que desarrolla «super plantas» para combatir el cambio climático

La Dra. Joanne Chory espera que las modificaciones genéticas para mejorar las capacidades naturales de fijación de CO2 de las plantas puedan jugar un papel clave en la lucha contra el cambio climático, pero sabe que el tiempo es corto tanto para ella como para el planeta.

Si se tratara de una película sobre la última esperanza de la humanidad antes de que el cambio climático nos destruyera, Hollywood sería acusado de exagerada repetición. Esto es porque la Dra. Joanne Chory es demasiado perfecta para que el papel sea creíble.

La estimada científica, que durante mucho tiempo ha tocado el tambor del clima y ahora dirige un proyecto que podría bajar la temperatura de la Tierra, es quizás la botánica más importante del mundo y se encuentra en la cúspide de algo tan grande que realmente podría cambiar nuestro planeta.

También es una mujer en sus 60’s que está luchando contra una enfermedad que está minando su propia vida. En 2004, a Chory se le diagnosticó Parkinson, lo que hace que el calendario de éxitos sea aún más complicado.

«Estamos tratando de hacer algo que es algo enorme y complicado a pesar de que suena muy simple», dice Chory. «Las plantas evolucionaron para absorber el CO2 y son realmente buenas en eso. Y lo concentran, lo que ninguna máquina puede hacer, y lo convierten en materiales útiles, como el azúcar. Chupan todo el CO2, lo arreglan y luego vuelve a subir a la atmósfera».

Ahora está trabajando para diseñar plantas capaces de almacenar aún más dióxido de carbono en sus raíces. Su proyecto «Ideal Plant» utiliza la edición de genes, a través de la mejoramiento tradicional y Crispr, para hacerlo. En gran escala, esto podría absorber suficiente carbono de la atmósfera para frenar el cambio climático.

Este concepto básicamente empalma los genes de cultivos tradicionales y plantas cotidianas como los porotos, el maíz y el algodón, con un nuevo compuesto que los hace absorber más carbono. Sus raíces luego lo transfieren al suelo para mantenerlo allí.

Este enfoque esencialmente sobrealimenta lo que la naturaleza ya hace.

«Me emociono cuando hablo sobre el proyecto», me dice Chory en una oficina del Instituto Salk, un campus de investigación biológica venerado en el borde del Océano Pacífico en el sur de California (EE.UU). Su escritorio está lleno de publicaciones, premios, fotos familiares y portadas de revistas enmarcadas de revistas científicas. «Tenemos que encontrar una manera de eliminar el CO2 de la atmósfera y creo que las plantas son la única manera de hacerlo de manera asequible», dice Chory.

«Siento que tengo el peso del mundo sobre mis hombros», dice, dejando escapar una risa. «Es mucha presión».

Fuente: ChileBio / 17 de abril 2019

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